Spiderman-steigers

ROTTERDAM Schroeven, spijkeren, lijmen, lassen. Daar komt nu magneetkleven bij. Ondernemers Edwin van der Heide en Bas Gravendeel maken furore met hun McNetiq. Lof alom voor hun bijzondere magneten, maar zware constructies eraan toevertrouwen blijft wennen.

Edwin van der Heide heeft zichzelf al eens aan de romp van het SS Rotterdam opgehangen om te laten zien dat het echt werkt. Gezeten op een schommel bungelde hij aan een magneet. In zijn netste kleding natuurlijk, want waarom zou hij bang zijn voor een nat pak? ,,Deze magneet houdt 2500 kilo.’’

Hij voorspelt een grootse toekomst voor magneetkleven (Van der Heide noemt het zelf magneetverankering), vooral in de steigerbouw. Zeker in de petrochemische industrie waar lassen, in de buurt van brandbare en explosieve stoffen, gevaarlijk is. Shell heeft McNetiq al in huis gehaald voor het bevestigen van de steigers rond de grote opslagtanks met olie en chemicaliën in het Rotterdamse havengebied. ,,Als die tanks gerenoveerd worden, moeten ze grote, brede steigers bouwen zodat ze niet omvallen. Met McNetiq kunnen we die steigers wel vast aan de tank zetten, waardoor we ze veel minder groot hoeven te zijn. Dat scheelt enorm in de kosten.’’

Ook het vastmaken van scheepslading, die nu op dekken wordt vastgelast, kan gemakkelijker met magneten. ,,Alles wat is gelast moet ook weer worden weggeslepen. Zo’n scheepsdek wordt er niet mooier op.’’

De McNetiq Controlocks zijn metalen blokjes. Met het overhalen van een hendel zitten ze muurvast op metaal. Hoe vast kan Van der Heide meten door er een apparaatje aan te bevestigen. ,,Zo zie je hoeveel ie kan hebben.’’ Hij heeft blokken met ogen voor scheepsdekken en blokken die op steigerpijpen passen.

McNetiq heeft pas de LiveWIRE Award gewonnen, een onderscheiding van Shell en de Kamer van Koophandel voor veelbelovende bedrijven. McNetiq oogstte eerder al lof bij start-upwedstrijden. Het applaus klinkt al vanaf het moment dat uitvinder Bas Gravendeel uit Schiedam ruim acht jaar geleden op de proppen kwam met zijn magneten – toentertijd als hulpmiddel voor het beklimmen van stalen constructies als windmolens en boorplatforms. ,,Spiderman.’’ Maar verkopen deed de vinding niet.

Met compagnon Van der Heide uit Rijpwetering, altijd al gefascineerd door magneten, is de focus verlegt: ,,Verankering spreekt misschien minder tot de verbeelding, maar naar die toepassing is vraag.’’ Getuige de belangstelling van Shell zit McNetic nu op het goede spoor. Ook bij BP en tankopslagreus Vopak is al met de magneten gewerkt. Toch moeten Gravendeel en Van der Heide telkens weer scepsis overwinnen. ,,Het is eenmaal nieuw. En waar steigerbouwers eerst dure, hoge stellingen konden neerzetten, hebben ze nu veel minder materiaal nodig. Dat scheelt ze gewoon omzet.’’

Uiteindelijk wordt McNetic een begrip, is Van der Heides overtuiging. Is het geschroefd, gelijmd, gelast of gewoon bevestigd met McNetiq? ,,Dat wordt een logische vraag.’’


Laatste artikelen

Naar blogoverzicht